Пчелиный яд - апитоксин (по латыни «апи» — пчела, «токсин» — яд) — в свежем виде представляет собой желтоватую или бесцветную, очень густую жидкость с резким характерным запахом, напоминающим запах меда, и горьким жгучим вкусом - на воздухе быстро твердеет. При высушивании пчелиный яд теряет вместе с водой и часть (до 25%) своих летучих кислот. В сухом виде пчелиный яд не теряет своих основных свойств в течение длительного времени.

Он обладает высокой поверхностной активностью.

Пчелиный яд является продуктом секреторной деятельности специальных желез в теле рабочей пчелы. При ужалении пчела ударом брюшка вонзает острие жала в кожу. Ритмически сокращаясь, мускулатура жала проталкивает его все глубже и глубже в кожу, одновременно нагнетая яд через канал жала в ранку.

При попытке пчелы улететь жалящий аппарат ее вместе с резервуаром яда (ядовитой железой и последним узлом брюшной нервной цепочки) отрывается от брюшка и остается на коже, причем мускулатура жала продолжает сокращаться, а яд — нагнетаться в тело вплоть до полного опорожнения резервуара (от 0,2 до 0,3 мг).

Действие пчелиного яда на организм человека сложное. Оно зависит от дозы яда, места укуса и особенностей организма, в частности от его индивидуальной чувствительности. При средней чувствительности человека единичные ужаления вызывают только местную кожную воспалительную реакцию. Однако чувствительность человека к пчелиному яду крайне изменчива. При систематическом введении пчелиного яда, как это бывает у пчеловодов, у многих из них развивается высокая устойчивость к яду, так называемый иммунитет. Однако природа такого состояния очень сложна и еще не выяснена.

Яд пчелы в малых и средних дозах обладает лечебными свойствами, в больших — отравляющими. В отличие от других лекарственных средств пчелиный яд быстро действует на организм. Отравление человека пчелиным ядом бывает редко.

Пчелиный яд расширяет артерии и капилляры, увеличивает приток крови к больному органу и уменьшает боли. Врачи отмечают также, что пчелиный яд благотворно действует на кроветворную систему: повышается количество гемоглобина, РОЭ понижается, уменьшается вязкость и свертываемость крови.

Пчелиный яд имеет стимулирующее действие на сердечную мышцу, снижает повышенное кровяное давление, влияет на обмен веществ, в частности уменьшается количество холестерина в крови, играющего роль в происхождении атеросклероза.

Пчелиный яд оказывает благотворное влияние на общее состояние больного: повышаются общий тонус и работоспособность, улучшаются сон и аппетит.

Пчелиный яд применяют методом пчелоужаливания  или другими способами: втирания мазей и эмульсий  с  пчелиным  ядом, подкожными уколами, ампулироваными водными и масляными препаратами пчелиного яда, ионофореза и др.