Воск вырабатывается восковыми железами пчел с 10-12-дневного возраста. Летная пчела, прекратившая вырабатывать маточное молочко, поедает нектар, пыльцу и начинает вырабатывать воск. Воск образуется в особых железах, расположенных попарно на брюшной стороне, выделяется через мельчайшие поры восковых зеркалец и на их поверхности превращается в твердые восковые пластинки, каждая из которых весит от 0,18 до 0,25 мг. Из воска пчелы строят ячейки (соты) для мёда, перги и выведения личинок, а также делают крышечки (забрусы), которыми запечатываются ячейки. Процесс производства воска пчелой очень сложен и предусматривает наличие в организме достаточного количества ферментов.

Пчелиная семья получает до 2,0 кг воска за сезон и использует его для строительства сотов. Только что выделенный пчелами воск имеет белый цвет, в дальнейшем он приобретает желтую окраску, которую ему придают различные прополисовидные вещества. Имеет приятный медовый запах. Для образования воска пчелам необходимо белковое питание, которым является пыльца растений.

Химический состав воска достаточно сложный. Ученые выделяют в пчелином воске  более чем 300 различных соединений и минеральных веществ. Основной составной частью воска являются эфиры (70-75%), свободные жирные кислоты (15%), углеводы (11-18%).

Кроме того, в воске содержится до 0,3% минеральных элементов, до 0,4% воды, а также смолы, прополис, примеси цветочной  пыльцы, каротин, ароматические и красящие вещества.

Сфера применения воска очень обширна, начиная с электротехнической и космической отраслей, заканчивая пищевой и косметической промышленностью.

Во все времена воск был и остается ценным продуктом пчеловодства!